Fatherly Knecht-ions

I  just  turned  37  last  week.  While  backpacking  in  Wyoming  in August  with  college freshmen,  one  young  lady  had  her  18th birthday  and  I  realized  I  was  twice  her age. Besides  that,  I  am old  enough  to  be  her  dad.    And  so,  that  is  how  I embraced  her and  the  rest  of  my  group  of  female  students  during  that  excursion;  as  my daughters. According  to  today’s  Gospel,  somehow  that  means  I  also  embraced Jesus...and  God  the  Father. Children  are  dependent  on  their  parents.    All  of  us are  to  be  dependent  on  God—always.

On  that  backpacking  trip,  the  students  not  only  traversed  difficult  terrain,  but  they
also  made  the  journey  from  knowing  very  little  about  survival  in  the  wilderness
(being dependent  on  the  leaders),  to  being  able  to  travel independent of  the leaders.    They  grew  in  maturity,  self-confidence  and  faith  while  learning  how  to  live independent  of  their  families,  yet  still  being  dependent  on  the  skills  and  strengths of  each  member  of  their  group  and  on  God.    On  the  third  week  of  the  21-day excursion,  the  students  make  their  "independent  travel,"  which  is  when  their  leaders  hike  and  camp  within  ear-shot,  but  they  let  the  freshmen  use  the  skills  they learned  the  previous  two  weeks  to  make  their  own  decisions  to  arrive  at  their  goal.   I  recently  heard  that  my  group,  my "daughters,"  did  fantastic  during  their  independent  travel.    I  am  so  proud  of  them!

Even  in  the  natural  stages  of  independence  we  all  go  through  during  our  lifetime, we  are  to  always  grow  in  faith  and  remain dependent on  God — like  a  little  child. When  we  embrace  our neighbors’ dependence, and  help  meet  their  needs,  we embrace  God  and  do  His  work. The  natural  relationship  of  people  depending  on us  ultimately  points  to  the  supernatural  relationship  we  have  with  God. That means  as  much  as  we  help  each  other  out,  it  is  for  the  larger  goal  of  increasing peoples’  faith  and  helping  them  realize  we  always  need  God.

God’s  Peace,

Fr. Knecht